Ansiedad al competir. C贸mo gestionarla

Ansiedad al competir 驴Qu茅 me pasa?

bruce lee no pienses sienteEse penalti lanzado con miedo, esos tiros libres fallados en un momento importante, esas dobles faltas que nunca se cometen en el entrenamiento… 驴A qui茅n no le ha pasado algo similar alguna vez en su deporte cuando juega con presi贸n?

Vamos a ver a continuaci贸n qu茅 nos pasa en esas situaciones.

El ser humano tiene dos mecanismos de atenci贸n diferenciados. Uno consciente o controlado, y el otro inconsciente o autom谩tico. Cuando aprendemos una nueva tarea ello requiere de una atenci贸n consciente a los pasos que debemos seguir. Por ejemplo, la primera vez que conducimos un coche debemos estar atentos a qu茅 pedales apretar, con qu茅 fuerza, c贸mo cambiar de marcha, manejar el volante, etc. A medida que vamos practicando los movimientos se van automatizando y somos capaces de conducir el coche sin tener que estar controlando conscientemente todo lo que hacemos. Los mecanismos de atenci贸n autom谩ticos son m谩s r谩pidos y eficientes, y permiten poder destinar recursos a hacer otras tareas de forma simult谩nea si es necesario.

Llega un momento en que todo el proceso de conducci贸n es autom谩tico y los mecanismos de atenci贸n que intervienen son inconscientes. A partir de ah铆 vamos a conducir con las virtudes y los defectos adquiridos durante el proceso de aprendizaje consciente. Si queremos cambiar alg煤n aspecto en concreto de nuestra conducci贸n tendremos que volver a utilizar mecanismos de atenci贸n consciente para conseguirlo, hasta que el cambio se haya automatizado con la pr谩ctica.

Este proceso es aplicable a todas las nuevas tareas que vamos llevando a cabo a lo largo de la vida y, por supuesto, en el aprendizaje de deportes que requieren de habilidad y de t茅cnica. Va a llegar un momento en el que la ejecuci贸n de los movimientos va a ser autom谩tica (los movimientos quedan integrados en la corteza motora del cerebro). Es decir, no vamos a pensar con qu茅 fuerza lanzar los tiros libres en baloncesto, o con qu茅 谩ngulo darle 鈥渢op spin鈥 a la pelota en el tenis. Simplemente ejecutaremos el movimiento sin pensar c贸mo.

驴Qu茅 efecto ejerce la presi贸n de la competici贸n sobre los mecanismos que acabo de comentar? Pues que cuando aparece ansiedad pasamos a utilizar los mecanismos de atenci贸n consciente (menos r谩pidos y eficientes) en una actividad que ya ten铆amos automatizada. 驴C贸mo ocurre esto? Vamos a verlo.

La ansiedad es una respuesta emocional de nuestro organismo ante situaciones que el cerebro interpreta como peligrosas o da帽inas para nosotros. Cumple la funci贸n de movilizar al organismo ante tales situaciones, de forma que todos los recursos van destinados a poder hacer frente a esta amenaza. Esta activaci贸n fisiol贸gica aumenta el ritmo card铆aco, la tensi贸n muscular, la frecuencia de la respiraci贸n, y la capacidad de atenci贸n consciente. Algo que tuvo mucha importancia para la supervivencia y la evoluci贸n del ser humano, pero que en un entorno socializado como el de nuestra era puede llegar a ser contraproducente en algunos contextos.

As铆 pues, la ansiedad nos est谩 diciendo: 鈥淢ucho cuidado. Est谩s haciendo frente a una situaci贸n amenazante que no dominas y que requiere de toda tu atenci贸n鈥. De esa forma nuestro organismo pasa a utilizar los mecanismos de atenci贸n consciente (se activa la corteza prefrontal del cerebro y empezamos a pensar en lo que estamos haciendo), que son los mismos que utilizamos cuando empezamos a aprender una nueva habilidad. En definitiva, estamos echando por la borda muchas horas y horas de pr谩ctica que nos permitieron automatizar nuestros movimientos y adquirir nuestra t茅cnica de juego. Ello se traduce con una menor fluidez y calidad de ejecuci贸n de los movimientos, que nos lleva a darle tarde a la bola con la raqueta, o chutar el c茅sped en un penalti, por ejemplo.

驴C贸mo hacerle frente a la ansiedad?

Por un lado, los casos m谩s problem谩ticos van a requerir de atenci贸n personalizada y para reducir la ansiedad se tendr谩 que hacer un trabajo de tipo cognitivo con un profesional de la psicolog铆a. Es decir, reflexionar sobre qu茅 significa para nosotros competir, qu茅 problema nos supone perder, etc., y modificar nuestra estructura mental al respecto.

Por otro lado, la ansiedad solamente surge si hay alg煤n tipo de pensamiento que provoca que salgamos del presente.

ansiedadSi el pensamiento es positivo no experimentaremos ansiedad y podemos ganar confianza y mejorar nuestro rendimiento. Pero tal y como dijo el gran Michael Jordan y como sabemos los que practicamos deporte, a menudo cuando pensamos en las consecuencias de nuestra actuaci贸n en situaciones de responsabilidad nos pasa por la cabeza un resultado negativo.

Michael JordanAs铆 pues, otra de las habilidades que se puede trabajar para hacer frente a la ansiedad es la capacidad de vivir y sentir el presente. Esta habilidad se puede entrenar practicando la meditaci贸n para, gracias a esta “gimnasia mental”, ser capaces de competir sin pensar durante las situaciones de presi贸n.

Como dijo Bruce Lee: “No pienses… 隆Siente!“.

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2 pensamientos sobre “Ansiedad al competir. C贸mo gestionarla

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