Neurolog铆a y rendimiento deportivo

Bases neurol贸gicas del rendimiento deportivo

No piensas. Es todo instinto. Si te paras a pensar, ya te has ido” – Sugar Ray Robinson.

Los aprendizajes que adquirimos durante los entrenamientos crean nuevos circuitos neuronales que finalmente conducen a una automatizaci贸n de los movimientos. Estos circuitos quedan configurados principalmente en la zona del cerebro denominada corteza motora.聽No se puede decir que hemos aprendido algo hasta que no lo hemos automatizado. Al automatizar una t茅cnica, movimiento, reacci贸n, etc., ya no tenemos que pensar conscientemente en c贸mo hacer la ejecuci贸n. Simplemente actuamos autom谩ticamente sin pensar, tal y como explica el piloto de motocross Jorge Prado en el siguiente v铆deo:

驴Por qu茅 motivo es importante actuar de forma autom谩tica?

Los procesos cognitivos autom谩ticos son los m谩s r谩pidos y eficientes. Es decir, a partir de un est铆mulo se desencadena un movimiento sin la necesidad de poner en marcha un complejo proceso de pensamiento consciente. El deportista no tiene que pensar ni planificar nada (uso del l贸bulo frontal del cerebro), con el correspondiente gasto psicol贸gico, energ茅tico y de tiempo que esto supondr铆a.聽Adem谩s, la automatizaci贸n disminuye la tensi贸n ps铆quica y permite al cerebro focalizarse en otros aspectos que pueden resultar m谩s relevantes, como聽por ejemplo estar atento a nuevos est铆mulos, a la t谩ctica utilizada, a evaluar las reacciones de los rivales, etc.聽En el v铆deo expuesto, el piloto puede utilizar sus recursos cognitivos a prestar atenci贸n a los nuevos desaf铆os que propone el circuito por el que est谩 entrenando o compitiendo, gracias a que su t茅cnica de conducci贸n est谩 automatizada.

A mayor calidad de entrenamiento (en cuanto a tiempo dedicado, correcta adquisici贸n de la t茅cnica, variabilidad de escenarios鈥) mejor automatizaci贸n y capacidad de responder a diferentes situaciones competitivas de forma autom谩tica.聽En ese sentido,聽la repetici贸n de movimientos, reacciones聽o actitudes es la base de la automatizaci贸n, pero debemos movernos en un ambiente lo suficientemente rico y variable para que esta automatizaci贸n no sea contraproducente.聽Esto聽es b谩sico para que no se produzca una automatizaci贸n totalmente cerrada o estereotipada, es decir,聽absolutamente desconectada de la zona聽pensante del cerebro (l贸bulo prefrontal), ya que conducir铆a a una falta de capacidad de adaptaci贸n a nuevos ambientes.

El聽gran enemigo de la automatizaci贸n adquirida es la ansiedad. La aparici贸n de ansiedad conlleva un cambio en los mecanismos cognitivos que regulan nuestro comportamiento. Se activa el聽l贸bulo frontal聽del cerebro y empezamos a pensar en lo que estamos haciendo, cosa que interfiere en los circuitos neuronales integrados en la corteza motora creados a partir de horas y horas de entrenamiento. Ello se traduce en una p茅rdida de calidad de los movimientos y de la t茅cnica. Para profundizar en este aspecto debes leerte el siguiente art铆culo: Ansiedad al competir.

Tambi茅n hay que tener en cuenta que la automatizaci贸n conlleva un gran peligro a nivel psicol贸gico. Abre la puerta a la distracci贸n. Si el ambiente en el que nos movemos nos es familiar (sin est铆mulos nuevos) y nuestro nivel de activaci贸n es bajo, entonces f谩cilmente saldremos del presente y nos pondremos a pensar en otros aspectos no relacionados con la actividad que estamos llevando a cabo. El ejemplo m谩s claro de lo que comento es la distracci贸n que todos hemos sufrido en alg煤n momento al desplazarnos en coche a lo largo de un trayecto habitual. Los procesos cognitivos autom谩ticos son tan eficientes que hemos sido capaces de llegar a nuestro destino a pesar de tener nuestra聽conciencia divagando libremente por el hiperespacio mental.

Estas dos interferencias sobre el rendimiento deportivo, ansiedad y distracci贸n, aparecen cuando nos encontramos en un nivel de activaci贸n inadecuado.聽Ansiedad cuando estamos demasiado activados, y distracci贸n al estar demasiado relajados.

Suscr铆bete a mi canal de youtube: http://bit.ly/2WrGO3o

En definitiva, uno de nuestros objetivos como deportistas va a ser el de conseguir una automatizaci贸n de la t茅cnica que sea de calidad, por un lado, y el de ser capaces de regular nuestro nivel de activaci贸n para no salir del presente, por el otro.聽Esto nos abrir谩 las puertas a la experiencia deportiva por excelencia, el estado de flow, entendido como el estado mental en el cual estamos totalmente inmersos en una actividad.

Consulta mis聽datos de contacto聽y mis聽servicios de psicolog铆a online.

4 pensamientos sobre “Neurolog铆a y rendimiento deportivo

  1. Hola Enric, me gusta mucho tu art铆culo. Yo hab铆a conocido de esto en un reportaje que vi de la Universidad de Lancaster, un futbolista que conectan con electrodos y lo someten a tirar penales bajo presi贸n. Yo me dedico a dar Coaching Deportivo y Mindfulness aplicado al deporte. La pr谩ctica de Mindfulness ayuda mucho a manipular la mente para evitar pensamientos innecesarios. Felicidades!

    • Hola Ana, gracias por el comentario. Voy a ver si encuentro el reportaje al que haces referencia. Tienes toda la raz贸n con lo de la pr谩ctica del mindfulness. De hecho creo que una de las grandes cualidades que tiene Leo Messi es la de jugar sin pensar, estando en el presente. Un saludo!

    • Hola Jimmy. Cierto estr茅s no tiene porque implicar ansiedad, aunque en este caso se podr铆an entender como definiciones sin贸nimas. Un saludo

Deja una respuesta

Tu direcci贸n de correo electr贸nico no ser谩 publicada.